Giấy có khả năng phân hủy sinh học có nghĩa là không có rác thải đúng không?

Giấy = thêm 70% ô nhiễm từ sản xuất
Giấy = thêm 80% khí nhà kính
Giấy = thêm 50 lần chất ô nhiễm nước hơn nhựa
Khi ý thức về việc tiêu thụ rác nhựa đang tăng lên, người tiêu dùng đang tích cực tìm kiếm một sự thay thế thân thiện với môi trường hơn. Túi nhựa sử dụng một lần đi kèm với một loạt các tác hại: chúng làm tắc nghẽn cống thoát nước lũ trong mùa mưa, chúng gây ra những cái chết của động vật nếu vô tình nuốt phải và chúng được tìm thấy ở những con số đáng báo động trong đại dương của chúng ta. Các chuyên gia môi trường và các nhà hoạt động đang khẩn trương tìm kiếm các lựa chọn thay thế cho túi nhựa sau hàng chục báo cáo báo hiệu sự bất tử của nhựa. Một túi nhựa có thể mất tới 1000 năm để phá vỡ, biến chất thành các hạt vi nhựa và tồn tại mãi mãi .¹
Giấy đang nhanh chóng trở thành lựa chọn thay thế cho nhựa. Túi giấy đặc biệt đang trở nên được sử dụng rộng rãi hơn và được coi là sự lựa chọn thân thiện với môi trường cho người tiêu dùng. Nhưng làm thế nào chúng thực sự thân thiện với môi trường?

Theo một báo cáo của Úc so sánh các lựa chọn thay thế túi mua sắm, sự thật không thành công là giấy có thể tệ hơn môi trường so với nhựa.² Việc sản xuất túi giấy dẫn đến ô nhiễm nhiều hơn 70% so với sản xuất nhựa, nhiều hơn 80% khí nhà kính, và gấp 50 lần lượng chất gây ô nhiễm nước.³ Hơn nữa, túi giấy được tạo ra bằng cách chặt cây, cây có thể hấp thụ lượng carbon dioxide dư thừa trong khí quyển.

  • Thêm Ô Nhiễm 70% 70%
  • Thêm Khí Nhà Kính 80% 80%
  • Thêm chất thải rắn 80% 80%
  • Thêm Chất Ô Nhiễm Nước 100% 100%
Thật không may, những lợi ích do tái chế đầy hứa hẹn không hiệu quá. Tái chế giấy cực kỳ kém hiệu quả - một túi giấy tái chế đòi hỏi nhiều năng lượng hơn mức cần thiết để tạo ra một túi mới. Túi giấy tạo ra chất thải rắn nhiều hơn 80% so với nhựa và đáng buồn là các ưu điểm có thể phân hủy sinh học của chúng không vượt trội hơn các nhược điểm - báo cáo chỉ ra rằng túi giấy mất gần như nhiều thời gian để phân hủy ở bãi rác như túi nhựa.³ Các ống hút giấy phải tốn thuế và môi trường để sản xuất và có khả năng kết thúc tại bãi rác giống như các vật nhựa khác, nơi chúng không phân hủy giữa hàng tấn chất thải khác.
Các chuyên gia môi trường không có khả năng tìm thấy một sự thay thế kỳ diệu nào cho túi nhựa. Giống như giấy, bất kỳ vật liệu thay thế nào chắc chắn sẽ mang theo những nhược điểm riêng gây hại cho hành tinh (chẳng hạn như trường hợp túi nhựa phân hủy sinh học). Trong quá trình tìm kiếm các lựa chọn thay thế, chúng ta hoàn toàn đã bỏ qua ý chính. Đó là vật chất không gây ra sự hủy hoại môi trường nhiều - đó là thói quen.
Sự tiện lợi đã hoàn toàn ăn sâu kể từ khi nhựa lần đầu tiên tung ra thị trường vào cuối năm 1960. Nhựa và giấy sử dụng một lần đã chứng tỏ mình là một trong những sáng tạo nhân tạo hủy hoại môi trường nhất trong lịch sử. Các sản phẩm mà chúng ta sử dụng một lần và vứt đi tạo thành một lượng lớn rác hiện đang bị cuốn vào Đảo rác Thái Bình Dương và các vật phẩm được tìm thấy trong dạ dày của sinh vật biển đói. Dĩa nhựa dùng một lần, thìa, ống hút, túi, cốc và nhiều thứ khác là những chủ yếu của sự tiện lợi, và lối sống này đang gây ô nhiễm hành tinh với tốc độ đáng sợ.
Điều mà tất cả chúng ta cần thay đổi là thói quen ăn sâu về việc sử dụng một lần và vứt nó đi, bất kể nó được làm từ chất liệu gì. Rất may, các sản phẩm có thể tái sử dụng đang tăng lên và ngay cả ở Sài Gòn, bạn có thể dễ dàng tiếp cận với các sản phẩm tái sử dụng như ống hút, túi xách, hộp đựng và cốc làm bằng thủy tinh, nhôm hoặc tre, một trong những nguồn tài nguyên có thể tái tạo trên trái đất. Mỗi người tiêu dùng cần thích nghi với các phương án bền vững hơn và từ bỏ bất kỳ mặt hàng sử dụng một lần nào trong cuộc sống của họ, bất kể nó được làm bằng nhựa hoặc giấy.

Vấn đề nan giải về túi nhựa so với túi giấy có khả năng có thể được giải quyết bằng cách tạo ra một chiếc túi tái sử dụng tái chế từ nhựa sử dụng một lần. Con người thật tài tình và hy vọng chúng ta có thể phát minh ra cách thoát khỏi cuộc khủng hoảng ô nhiễm toàn cầu này giống như cách chúng ta đã tự đưa mình vào đó.